Nicole Gagnum

Desfulla'm i vola: Nicole Gagnum, més d'una dècada recreant la flor, (català), Eulàlia Valldosera, text for catalogue, Can Sisteré, March 2017

Presentación de la serie Amapola – La Casa de la Paraula, (castellano), Nicole Gagnum, April 2015

Alegoria de la flor. Fotografies de Nicole Gagnum, (català), Emília Colomer, April 2015

A l'Entorn d'una Realitat, (castellano), interview - Nicole Gagnum , January 11th, 2010

Despliegues de mujer flor, (castellano), Juan Bufill, LA VANGUARDIA, March 9th, 2008

The abysmal passion of drawing, (english), Àlex Mitrani, text for catalogue, Alejandro Sales Gallery, 2008

La abismal pasión del dibujo, (castellano), Àlex Mitrani, text for catalogue, Alejandro Sales Gallery, 2008

Opening - a feminine allegory, (english), Imma Prieto, EL PUNT, May 10th, 2005

Al·legoria feminina de l'obertura, (català), Imma Prieto, EL PUNT, May 10th, 2005

Return, (english), Àlex Mitrani, 2005

Return, (castellano), Àlex Mitrani, 2005


Desfulla'm i vola: Nicole Gagnum, més d'una dècada recreant la flor – Can Sisteré

by Eulalia Valldosera, text for catalogue, Can Sisteré. Santa Coloma de Gramanet, Barcelona. March 2017

-Ja soc flor –diu la poncella a la flor oberta- i el meu centre és un botó per on entro a una altra dimensió de mi mateixa, per trobar l'essència de qui soc. Ja soc oberta per dins i des del centre creixo a les palpentes, en direcció inversa a la teva, tot esperant que em miris per rebentar i obrir-me al color i la matèria, per escampar el meu amor i permetre'm aturar el teu plor que parla de la nostàlgia de tornar a ser a dintre meu.
L'obra de Nicole Gagnum gira al voltant de la representació de la flor, oberta, tancada, tendre o pansida, desfullada, fragmentada, fidel o interpretant-la. Al jardí de l'artista s'hi sent sempre una única cançó que la du a collir la més atractiva, la que li agrada, perquè no? És la seva ofrena a la condició femenina, que cerca contenir-se i assumir-se quan s'atura en el mirall que plantifica davant d'aquesta situació: la pintura és una pell que emet so, pura harmonia feta de color, que tonifica i espanta el desgavell que hi ha a fora del tema que ella tria. I així simplifica, ordena i compon, tot creant una melodia circumscrita als límits del tambor que vibra sota la tradició del medi pictòric que practica.

El seu únic referent de fons fa que l'artista es pugui recrear en sèries que multipliquen les facetes de la lent amb la què mira el món. L'exposició arrenca amb la sèrie més recent i n'acull d'altres sota la mirada retrospectiva que abraça una dècada i que possibilita que unes es potenciïn amb les altres al conviure en un sol espai, i no ens importin les dates d'execució, sinó el fet de veure que l'artista treballa fent cercles al voltant de les seves recerques que prenen forma de seqüències sobre la forma i el color. Hi ha dibuixos al carbó, pastels, olis i guaixs sobre papers i teles de diverses dimensions, quadrades i rodones, fotografies i fins i tot alguns vídeos que marquen els punts àlgids de la seva producció.
Són els fruits del creixement orgànic de la visió que explora les cadències tonals sense interferències, que copsa el moviment dels malucs que s'insinuen sota els pètals, sota els gests en progressió de les mans que la pintora aplica al paper, i que demanen al espectador un acte de rendició davant d'allò a què hom no s'atreveix a posar nom per no ser titllat de tou, fràgil o somiador.

Feta de bellesa clivellada per la usura que vol mesura, la contemplació d'aquestes pintures ens estimula a recuperar la nostra natura voluptuosa emmarcada en una estructura que li permet descansar. Fidel a la tasca pictòrica que mostra com reverbera aquella matèria que copia, la flor, sovint l'estilitza o n'extreu una part , o n'amplifica l'escala, o l'escapça, o fins i tot li treu el color, però sempre ens hipersensibilitza i convoca a la meditació que cerca el silenci al bell mig d'un capoll obert que crida a la fruïció. Mística de l'artesania, ella mateixa es fabrica els colors amb els què pinta, els amassa sota la calor de les gemes dels seus dits que ballen oblidats de ser al bell mig del jardí de l'emoció.

Hi ha una ballarina mig vestida al cor sagnant d'aquesta exposició, coberta amb la fragor que desprèn gràcies al vent que la posa en moviment espiral. Al vídeo Return (2005) la veiem caminar de puntetes confonent les mans amb els peus, i els pistils són les seves tetes en regressió que sota les calcetes giren i sobrevolen la seva imaginació.

-Jo no em moc –diu la dona a la flor- em mostro allà on soc, només la meva olor viatja en el temps, impregnant la vostra retina de freqüències cristal.lines, opalescents, divines, que arreplego i transformo a partir del llot on clavo les meves arrels i espines per poder ser jo, expandint-me finalment per sanar les vostres pors.
La flor és pura entrega, sensual i presumida, una nota que atreu l'atenció per damunt del verd i del marró que s'oblida en la foscor. No té mesura per qui la mira deprop, la flor és natura intuïtiva que es replica i ramifica en cada finestra que la Nicole Gagnum possibilita en forma de pintures, miralls de la bellesa efímera del món.

En la seva darrera sèrie cada obra du un nom de dona, i en cada imatge se'ns mostra la seva signatura representada amb el llenguatge del semitò. Sota els plecs abundants, les vestimentes dels pètals airats, s'hi mouen les cuixes, el melic, l'estructura: el ple i el buit s'han trobat tot reclamant l'oblit de la mesura, el crit, el tall en dos que separa l'abstracció del plaer dels sentits. El color pren autonomia i se separa de la pell que s'oblida d'on prové i què sentia abans que se la toqués.

Com quan les ones del mar ens llepen els peus i ens dibuixen el reflex als passejants descalços per la sorra, i tot seguit es retiren i ja no hi som, a Passages (2015) el carbonet memoritza les flors i fulles estampades en la nostra imaginació. Una animació registra, pas a pas, el paper dibuixant-se i esborrant-se, mentre l'artista s'entrega al vaivé del flux creatiu i s'entreté, cantant un mantra que respira i posa ordre al caos d'on ha nascut la creació. Ens recorda aquell teixit que creixia de dia i disminuïa de nit mentre Penèlope esperava el retorn del seu marit Odisseu, ja que la pel.lícula queda impregnada dels dubtes, les marques per on el llapis circula, per recordar-nos que totes les melodies s'originen del mateix fil amorós que ho entrellaça tot. I, si més no, tan sols percebem moments, combinatòries que creen harmonies aparents que al moment següent canvien, fonent-se en el blanc que somia una nova lletania, o un arpegi d'alegria emergent. Són moments brodats en el teixit que enyora l'arribada d'aquell que va partir i ens va deixar soles, amb el desig i la màgia de gosar aturar-nos en un món en constant transformació.

-Vosaltres humans també sou flors a l'inrevés que somieu, com nosaltres, créixer endins, per penetrar l'esfera on hi viuen els colors que amagueu sota la vostra pupil.la feta de foscor- diu la flor, que s'espremdient tot això, i no recula i continua-. Doncs sovint us reduïu i us deixeu veure pels altres com si fóssiu, sobre la superfície lluent d'un paper, les línies d'un pensament que, en forma de partitura, us dicta la ment. I si fóssiu abstracció a partir d'un to que pren la forma d'una pintura? d'un singlot? una floritura? l'arabesc d'un gest que se situa al final del compàs, aquell que marca el pas de les hores de frescor immaculada de la flor que voleu ser?

-Sempre hi ha una pell que tot ho unifica, una textura, una efervescència de la natura que cura- li contesta la pintura-. Soc feta com tu perquè el meu llenç té fissures per on s'escola l'olor que supura desig pertot. Sóc memòria de la llum que m'habilita a connectar amb la font humida que em dóna creixement, i a no assecar-me quan m'obro i em mostro per rebre el contacte del sol de la ment que m'analitza.
Soc fruit del teu pensament i de l'amor que em dec a mi mateixa, i rere el mirall que l'Alícia va creuar al seu país de les meravelles hi ha una dona que em dibuixa, ella m'imposa estructures de les quals que vol sortir-ne sense esquinçar-me la pell. Et faries un vestit amb les meves pintures! És questió de bon gust? O és la teva necessitat de cobrir-te de fulles per no mostrar-te nua? A l'altra banda del mirall hi ha una llavor que explota en una tija que pinta amb el seu pol.len, obsessiva, la joia de sentir-te viva i capaç de penetrar les fissures per on emergeixen les meves reflexions sobre la condició femenina.


Eulàlia Valldosera, i al darrera, les flors que em dicten els mots
mentre converso amb Nicole Gagnum i la seva pràctica pictòrica © 2017




Presentación de la serie Amapola – La Casa de la Paraula

by Nicole Gagnum, text for exhibition "La Casa de la Paraula", Barcelona, 2015

Me interesan las plantas por la organización de sus formas simétricas y asimétricas, sus colores y texturas, y sus flores, todo siendo una manifestación de la variedad de la naturaleza y su fuerza vital. Las flores, por su esencial función de reproducir, tienen formas diseñadas para atraer - por eso sus colores espectaculares, formas llamativas y seductivas, y sus referencias a la belleza y a la mujer.

La fuerza que impulsa la planta a crecer y a florecer viene del agua que atraviesa el tallo, junto con la luz y el aire. El propio movimiento de florecer se genera desde un punto central y muchas veces es circular, con una simetría radial. Este punto central, el origen de la flor, es donde se concentra la fuerza o energía se ha necesitado para crearse. Ahora hablo desde mi percepción subjetiva de la flor. Cuando miro una flor veo su proyección de forma hacía fuera, con los órganos reproductivos, los pétalos etc, pero también veo una apertura hacía dentro, como un punto de fuga conectando con su origen, que es la fuerza vital del crecimiento.

En esta serie la perspectiva de la flor no es frontal, sino desde el lado, por lo tanto este punto de fuga no se percibe, y la voluntad de crecer mas bien se aprecia en la fuerza que muestra la flor en desprenderse de su vestimenta que son los sépalos.

Cada fotografía retrata un estado en el proceso de eclosión ó despliegue de la flor, y por lo tanto las veo como momentos en el tiempo donde el ultimo estado es la flor liberada de los sépalos peludos que la envuelve. Cada foto, a través de su gesto, explica algo sobre este proceso de desprenderse, que implica algo de lucha.

Con gesto me refiero a la postura de la flor. Dentro de cada postura expresada hay un equilibrio entre las dos partes diferentes de la flor – el tallo y cáscara peludos, y los pétalos sedosos.

Es como un baile entre opuestos. El contraste sugerente entre la textura de los pétalos sedosos y sensuales, y la cascara peluda da una inherente tensión entre las dos partes. Las texturas sugieren a los sentidos, seducen y repugnan, y la intención es que este contraste sea estimulante.

El propio movimiento de despliegue de la flor hace referencia al desnudarse, como un baile de seducción. El hecho de que la amapola es la planta del opio, asociada antiguamente con venenos y magia, añade otra dimensión a este baile de seducción y peligro.

Aparte de la relación simbólica entre la flor y la mujer, donde la flor aparentemente simboliza todo lo bello y bonito de la mujer, hay este lado mas inquietante de la flor que refiere a la sexualidad y a todo su complejidad. Bella acompañado por la bestia. Georges Bataille en El Lenguaje de las Flores habla de las diferentes partes de la flor, refiriendo a la corola, que son los pétalos, como el signo de deseo y amor, y a los órganos sexuales como sucios o repugnantes. Habla del lado oscuro o feo de la flor en un aparente intento de cuestionar este ideal que todo apunta al amor y la belleza. La interpretación típica de la flor que apunta a un ideal de belleza y feminidad me parece mas vacuo si no viene acompañada por este otro lado, que se puede ver como amenazante, provocativo, o simplemente inquietante.

Me interesa la sensualidad de la experiencia visual y perceptiva - texturas, colores, y formas sugerentes.

El role de la cáscara peluda es de proteger la flor repelando se a predadores, y el role de los pétalos es de atraer a los insectos que asisten en el proceso de reproducción. La naturaleza crea estos colores y texturas con una funcionalidad que está atado con nuestra subjetividad de percepción sensorial. La flor raflessia arnoldi, que mide 1 metro de diámetro, huele a carne podrida, y tiene la capacidad de emitir calor para simular a un animal muerto, a mi no me atrae como tema de trabajo, porque no veo en ella ni belleza, ni fragilidad, aunque sea un ejemplo muy curioso de flor. La Amapola me atrajo la atención inicialmente por su forma provocativa y sexual cuando estaba aún envuelto por los sépalos, y después por la potencial expresiva que tenía la textura plegada y sedosa de los pétalos cuando empezaba a abrir. Las imágenes de la serie vacilan entre referencias al sexo femenino mas o menos obvias. Como mas sutil la referencia sexual, mas protagonismo tiene la belleza y la fragilidad, así que es un diálogo entre las dos cosas. Cuando escogía las imágenes era importante conseguir un equilibrio entre la sutileza y la provocación.

Escogí la fotografía para la serie porque me pareció la mejor manera de expresar las texturas. Presté bastante atención en crear un equilibrio entre el color, la luz, y la composición de las fotos para intentar situarlas dentro de una exquisitez formal que matiza su intención insinuante. Es una tensión entre lo potencialmente desbordante y un delicado orden formal.

En general en mi obra, me gustaría crear una cierta exuberancia ó voluptuosidad sensual que se contiene dentro de un marco formal exigente, delicado, y estructurado, como si fuera la propia forma que le pusiera los limites.


Alegoria de la flor. Fotografies de Nicole Gagnum

by Emília Colomer, text for exhibition, La Casa de la Paraula, Barcelona, 2015

Nicole Gagnum presenta una sèrie de fotografies que descriuen la metamorfosi d'una flor en tot el seu desplegament vital. Aquest és un dels temes més recorrents de la producción artística de Nicole Gagnum que ha explorat el discurs formal i simbòlic de la flor a través de la pintura, el dibuix, la fotografia o les video instal·lacions.


L'artista, ha escollit l'exotisme d'una rosella, una de les varietats de la Papaver Orientale, de delicats tons rosats per fixar els diferents moments de la gènesi de la flor i l'extensió dels seus fràgils pètals al món exterior. La sèrie de fotografies constitueixen un autèntic retrat sobre l'efímera existència en el sentit més profund d'una vanitas.


Les imatges, treballades des de l'exquisitesa i la sofisticació il·lustren el clímax de la plenitud, però a la vegada mostren una bellesa inquietant i enigmàtica que anuncia de forma velada l'acidesa i l'amargor de l'esdevenir de l'existència.


El tractament cromàtic i lumínic de diferents gradacions i intensitats suavitza els contorns de les delicades flors, que queden sospeses en un espai eteri i idealitzat. El mateix recurs li permetrà a l'artista amb un realisme sorprenent descriure la tensió de la polpa carnosa dels pètals que necessiten obrirse a la llum, la vivacitat de les punxes protectores de la delicada intimitat, la sedositat dels teixits, els vigorosos camins de les nervacions o les sensuals sinuositats dels plecs que inciten a l'acaronament.


Sentit i sensibilitat que evoquen la sexualitat femenina, en aquest desplegament que també és obertura i oferiment en la recerca de la plenitud organica. Canvi i moviment en cada una de les seqüències per il·lustrar l'incansable plegar i desplegar de l'etern retorn.


Amb un estil depurat i preciosista de la realitat, Nicole Gagnum ha aconseguit crear un assaig intel·ligent sobre la fragilitat de la bellesa abocada irremissiblement a la seva decadència.


"La rosella, la flor silvestre i humil que neix als camps de blat, ha quedat lligada al mite de Demèter deessa de l'agricultura i dels camps de cereals i de l'abundància. Segons la llegenda, la seva filla Persèfone collia roselles en companyia d'altres nimfes quan va ser raptada per Hades, déu dels inferns. Persèfone es va veure condemnada a viure a l'inframón els mesos de l'any que corresponen a l'hivern i per una disposició de Zeus podia tornar al costat de Demèter, la seva desconsolada mare a l'època en la que s'iniciava la primavera. Tal com consta en els Fastos d'Ovidi, del 12 al 19 d'abril es celebraven les Ceralia en el moment de l'eclosió de la primavera quan els els camps de blat es troben replets d'espigues i de roselles".


Coincidint amb les antigues festes romanes, us proposem descobrir de la mà de Nicole Gagnum , una impactant eclosió de belles imatges, les més sublims amfitriones d'una autèntica festa per als sentits.



A L'Entorn d'una Realitat

interview - Nicole Gagnum , January 11th, 2010

Pregunta ¿Cuando sabías que serías artista? ¿por qué? ¿de donde te viene la necesidad de crear?

Respuesta De joven quería ser bióloga, siempre me interesaba y me sigue interesando el estudio de la naturaleza y la organización de las formas naturales. Cuando tenía 17 años estudiaba en Inglaterra y para realizar el examen de arte pinté por primera vez un bodegón en acrílico. De ahí se me abrió una puerta a un mundo que me importaba mucho mas que todo lo que había conocido hasta entonces. Fue un cambio de percepción muy profundo y a consecuencia tuve claro que quería ser artista.

P. ¿De donde surgen los temas que trabajas en tus obras?

R. Mi trabajo ha pasado por varias transformaciones, así que lo entiendo mas en términos de un proceso. Cuando estudié en los Estados Unidos en los años 80 empecé a trabajar de manera abstracta, y a través del estudio del color y la forma llegué a interesar me por la física, en concreto el estudio del movimiento, la densidad, la luz, y la energía. Mi formación artística ha sido marcado por este encuentro entre el arte y la ciencia. Después de llegar a Barcelona empecé a trabajar de manera figurativa, buscando una manera de llevar mi obra a un terreno mas personal. Es ahí donde surgió lo que considero el tema que mas me ocupa hasta hoy – la feminidad. Mi primer interés era la flor, cuya simbología, su función reproductiva, su formación centrífuga, y su asociación femenina/sexual me ha dado mucha inspiración, y a continuación me llevó a retratar la mujer, específicamente a retratar las bocas de mujeres dentro de secuencias de movimiento y expresión. En el trabajo de las flores y las mujeres me interesa cuestionar el ideal de la belleza y la subjetividad de la percepción, mezclando lo atractivo/repulsivo.

P. Háblanos del proceso de trabajo a la hora de elaborar una obra. Como empiezas, la técnica, los resultados…

R. A lo largo de unos años la fotografía empezó a tener un papel muy importante en la elaboración de la obra. Hacía muchas fotos, utilizando un objetivo macro, y luego por un proceso de elección componía series a través de fotos antes de pintar los cuadros. Cada vez la fotografía se volvió mas y mas importante hasta el punto de cuestionar el sentido de mi pintura. Las series pintadas en aquella época tratan de secuencias de gestos que representan movimiento/cambio. Este interés por el movimiento es algo que me llevó a realizar el video "Return" que marcó el principio del final de este fase de trabajo.

P. ¿En que obra u obras estas trabajando? ¿cual es tu propio proyecto?

R. Volver a la pintura después de haber creado el video ha significado un replanteamiento de mi trabajo a nivel de proceso. He dejado de usar la fotografía con el objetivo de volver a un proceso mas simple que juega de manera libre con color y forma. De momento estoy trabajando con técnicas de gouache y collage. ¿Próximos proyectos? Este acaba de empezar y lo veo a largo plazo…



Despliegues de mujer flor

por Juan Bufill, LA VANGUARDIA, 9 de marzo de 2008

La pintora inglesa Nicole Gagnum (1963) expone en la galeria Alejandro Sales hasta mediados de marzo. Todas sus obras recientes representan una flor y algo más que una flor. La mayor parte son dibujos en gran formato y en blanco y negro con escasos puntos de color rojo. También hay alguna pintura, pero la pieza que me parece más interesante es el video Return, que se presentó en la feria LOOP de Barcelona. Es un buen ejemplo de lo que ya es casi un género videográfico: el video basado en la danza. Pero en este caso no se filma una obra preexistente, sino que es la bailarina que interpreta la idea de la artista plástica. La aportación de la prestigiosa bailarina Catherine Allard es importante y también hay que citar que la grabación es de Mariana Jaroslavsky y el vestuario (una amplia falda-flor) de Ariadna Papio. Me parece un acierto la colaboración entre autores complementarios y es bueno que se cite a los coautores, como hace Nicole Gagnum. Se suele olvidar que ciertas obras de arte, de cine, de teatro, de música, etcetera, son de autoría más colectiva de lo que se nos hace creer. Me consta, por ejemplo, que ciertos guionistas, o también directores de fotografía de algunas películas, han sido más y mejores autores que el director, presunto autor de los logros de esa obra que firmó quizá legítimamente, pero un poco en falso.


En Return, una mujer aparece como una flor que se abre y cierra, un latido que se ofrece y se repliega. Expresa un ciclo temporal mediante los pliegues y el despliegue de su falda. La apertura significa plenitud, logra la forma de lo entero y sin carencia, que es el círculo. Pero el color rosado y los pliegues de la falda evocan los de la parte más tierna del sexo feminino. El círculo es también como un ojo y los radios curvados evocan los del ojo de la camera.



The Abysmal Passion of Drawing

by Àlex Mitrani, catalog text gallery Alejandro Sales, 2008

Ovidio talks of the “stubborn pride” of Narcissus´s beauty when he warns him: “Credulous, why do you try in vain to capture fugitive images?” But this reflective, almost excessive fascination was too tempting for the young son of Cefiso and Liriope, and here flowered the myth of Narcissus, which might be useful to describe one of the lesser explored aspects of art: the articulation between visual seduction and the pleasure arising from the physicality of working with the medium. Nicole Gagnum explores this through the use of a millenial archetype, that of the flower.


Gagnum´s penetration of this strange visual domain takes place within the constant dialectic of apparently opposing artistic categories. In these works the organic and the abstract, combined, maintain their condition or, better yet, they mutually reinforce. The vital movement of the plant is driven by or directs, alternatively, the flow of the hand that draws the mark or applies the oil. The centrifugal dynamism of the gesture suggests the impulse to overcome symmetry, while at the same time playing with its tempting qualities. There appears to be an axis or pivot from which surges the movement of all of these flowers, these articulated masses of lines and volumes, of fleshy folds like the pulp of the petal or ethereal like the brush of light when air passes through and opens them.


Gagnum´s reencounter with drawing has given rise to a new pictoric freedom. The practice of drawing becomes a modeling or a writing of the image. It is the established first stage, where the sketch is sustained and consolidated; but it can become, as the case is here, an entity with an evocative density and artistic presence, in which the traces and grooves of its materialization are perfectly discernable. The drawings, acquiring the status and complexity of a mature and autonomous work, indicate an artistic self-consciousness arising out of process. At the same time these are the drawings of a painter. They possess a corporeity that is sculptural and liquid, dense and transparent. The color points of the stigmas which call our attention, also serve to put the virtual color of the drawing into further relief.


There is a generous and almost excessive abundance in Gagnum´s floral bodies, which refer to the question of the decorative in art, although only in an ironic and secondary manner. The peculiar union of erotic sensuality and formal complexity might evoke the baroque of Bernini, rendered by Gagnum with the restless effervescence of modernity, but this manifestation of the excessive and theatrical would call for further explanation. It is not a surface baroque, of ornamental plaster cast, but rather a system for revealing the dynamic and ambiguous relationship between the seductive superficiality of the image and the corporeal tension of the form, arising from the brush or pencil. The diversity of mark-making in Gagnum´s drawings, fragile or energetic, fractured or flowing, the richness of her oils, in which the color becomes at once nocturnal and incarnate, are a but a few of the many recourses that Gagnum puts into play, so that the displays of beauty evolve with deceptive naturalness.



La abismal pasión del dibujo

por Àlex Mitrani, texto catálogo galería Alejandro Sales, 2008

Ovidio narra la “dura soberbia” de la belleza de Narciso y le advierte: “Crédulo, ¿para qué intentas en vano atrapar fugitivas imágenes?”. Pero a esa fascinación reflexiva, casi tautológica, no supo resistirse el joven hijo de Cefiso y Liríope. De esta voluptuosidad floreció un mito, el de Narciso, que podría ser útil para describir uno de los fundamentos ignotos del arte: la articulación entre la seducción visual y el placer surgido del trabajo plástico. De ahí nace un gozo y un conocimiento. Nicole Gagnum lo explora a través de ese arquetipo milenario, el de la flor. “Alejamiento infinito del mundo de las flores”: Con esta cita de Novalis encabezan, André Breton y Paul Eluard la voz “flor” en su Diccionario abreviado del surrealismo. Nosotros hoy no leemos en esta cita una simple referencia a la utopía amorosa. A la luz de los hibiscos dobles de Gagnum y del relato de Ovidio, esa lejanía inaprensible a pesar del impulso del deseo nos remite al carácter insondable y abismal de la imagen artística, cuando se produce en toda su enigmática intensidad.


La penetración de ese extraño dominio visual por parte de Nicole Gagnum se hace desde la dialéctica constante entre categorías plásticas aparentemente opuestas. En estas obras lo orgánico y lo abstracto, combinados, mantienen su condición o, mejor, se refuerzan mutuamente. El movimiento vital de la planta se deja conducir o dirige, alternativamente, el desplazamiento de la mano que traza la línea o aplica el óleo. El dinamismo centrífugo del gesto implica una voluntad de superar la simetría, aún jugando con lo que tiene de tentador. Parece haber un eje o un pivote del que surge el movimiento de todas estas flores y de estos amasijos articulados de líneas y volúmenes, de pliegues carnosos como la pulpa del pétalo o etéreos como el roce de la luz cuando el aire los atraviesa y los abre.


La nueva libertad pictórica de Gagnum parte de su reencuentro con el dibujo. El dibujo, practicado sin objetivos miméticos, sitúa al artista ante la tesitura del modelado o la escritura de la imagen. Es el estadio primero de su establecimiento, en el que se consolida el cañamazo que la sostendrá. Pero puede convertirse también, como aquí es el caso, en una entidad con una densidad evocadora y plástica propia, en la que se perciben perfectamente los rastros, los surcos, de su materialización. Por eso los dibujos, adquiriendo el estatuto y la complejidad de la obra madura y autónoma, indican el camino de una autoconciencia plástica que surge del proceder, de la mano. Al tiempo, estos son dibujos de pintor. Poseen una corporeidad escultórica y líquida, densa y transparente. Los llamativos puntos de color de los estigmas sirven justamente para poner mejor en relieve el color virtual del dibujo.


Aunque solo de manera tangencial e irónica remiten al problema de lo decorativo en el arte, hay una abundancia generosa y casi excesiva en estos cuerpos florales de Gagnum. La peculiar unión entre sensualidad erótica y complejidad formal puede evocar el barroco de Bernini, traducido por Gagnum con la efervescencia inquieta de la modernidad. Cabe matizar esa manifestación de lo excesivo y lo teatral en la obra de Gagnum. El suyo no seria un barroco epidérmico, del enyesado ornamental, sino un sistema para desvelar la dinámica y ambigua relación entre la superficialidad seductora de la imagen y la tensión corpórea de la forma surgida del pincel o el lápiz. La diversidad del trazo en el dibujo de Gagnum, frágil o enérgico, astillado u ondulante, la untuosidad de sus óleos, en los que el color deviene nocturno y encarnado al tiempo, están entre los muchos recursos que Gagnum pone en danza para que se desarrollen con engañosa naturalidad los alardes de la belleza.



Opening - a feminine allegory

by Imma Prieto, EL PUNT, May 10th, 2005

The first sensation transports you to a state of familiar melancholy, music marks the rhythm towards a corner in your memory, a recognizable corner with no apparent image. As a result the image that confronts us appears foreign, exercising an allegorical function with the proposal of becoming the intimate part of an essential, feminine identity.


Nicole Gagnum presents four paintings and a video projection. In the audiovisual appears a woman who dances around herself, unfolding the red dress that is wrapped around her. The image becomes a metaphor for the opening of a flower, a woman/flower who makes the journey of going and returning, of opening and closing. In the process we perceive the tension or struggle implied in the folding and unfolding of the material, a struggle that alludes to a space of sexual opening. It is no coincidence that in the paintings, where the protagonist is a flower, the reproductive organs are perfectly visualized. Once again the image marks a duality, a strange tension caused by the visibility of the plant genitals and the hairy skin, suggesting the duality between beauty and repulsion.


The result of the exhibition emphasizes an allusion to feminine sexuality through the use of metaphor – woman and flower as a symbol of opening, situated within a bipolar dynamism. It is not surprising that, up until now, the artist has worked with unsettling images- fragments of women, portraits of mouths, or, as the case is here, flowers that exhibit an uncommon nakedness.



Al·legoria feminina de l'obertura

Imma Prieto, EL PUNT, 10 de Maig, 2005

La primera sensació et transporta cap a un estat de malenconia conegut, una música marca el ritme que condueix cap a un racó reconegut sense imatge apparent. Per això la imatge que ens hi acosta és aliena, exerceix una funció al.legòrica amb el propòsit d´esvenir part íntima d´un jo femení essencial.


Nicole Gagnum presenta tres pintures i una videoprojecció. A l´audiovisual apareix una dona que balla sobre si mateixa desplegant el vestit vermell que l´envolta, la imatge esdevé metàfora de l´obertura de una flor, la ballarina flor realitza el viatge d´anada i tornada, obertura i tancament. En el transcurs percebem la tensió o lluita que suposa el plegar-se i desplegar-se amb la tela, la lluita alludeix a un espai d´obertura sexual, no és casualitat que a les pintures, on l´element protagonista és una flor, l´òrgan reproductor es visualitzi perfectament. Un cop més la imatge marca dualitat, estranya tensió causada per la visibilitat dels genitals vegetals, clofolla peluda que insinua dualitat entre repulsió i bellesa.


El conjunt de l´exposició reitera l´al.lusió a la sexualitat feminine a través de la metàfora, dona i flor com a symbol d´obertura instaurant-se en un espai bipolar. No ens ha de sorprendre que l´artista sempre hagi treballat amb imatges inquietants, fragments de dona, retrats de boques o, com és el cas, flors que mostren una nuesa poc habitual.



Return

by Alex Mitrani, LOOP ´05, International Video Art Festival 2005

The dancer inscribed in the disk/eye turns around herself, opens, unfolds her dress until she occupies the whole surface determined by the round mask and, after a brief climax marked by light contractions, proceeds, symmetrically, to close up around herself once again, to extinguish. Like a pupil that dilates and shrinks, like the diaphragm of a camera lens, like the natural cycle of a flower, a vital, essential process is evoked. Between gracefulness and force, we accompany (contemplate, spy), trapped in the eye, the feminine carnal opening of a woman-flower who at times, from below, looks at us, signals, seems to throw an arm towards us, but takes it back, and keeps on with her writhing dance of transformation.


Of a deliberately exquisite nature, irreproachably resolved formally, RETURN uses the model of the progressive and expansive circularity of the spiral to construct a cycle between the symbolic and the sensual, mediated by the distancing veil of aestheticism. Perhaps there is a resonance of Marcel Duchamp’s Anemic Cinema, where we saw his sexually allusive revolving palindrome disks evolve. But we also find the same optical, ecstatic and erotic obsession in Loie Fuller, muse of the Art Nouveau, innovative dancer who transfigured into ethereal lily, and who, friend of Marie Curie, experimented with systems of illumination and phosphorescence.


Nicole Gagnum’s work retakes formal structures, and above all, a system of metaphors already familiarized. Rather than typical, we might call them ready-made metaphors. In reality the woman- flower deals with an almost universal paradigm. Nicole Gagnum knows how to reinterpret this and make it effective with a proposal that multiplies the crosses of significance between the erotic, the vital, and the feminine, and captivates our attention in a secret beat that is an eye that is also, immodestly, watching us.



Return

por Alex Mitrani, LOOP ´05, International Video Art Festival 2005

La bailarina inscrita en el disco/ojo gira sobre sí misma, se abre, despliega su vestido hasta ocupar toda la superficie determinada por la máscara redonda y, tras un clímax breve marcado por leves contracciones, procede, simétricamente, a cerrarse de nuevo sobre si misma, a apagarse. Como una pupila que se dilata y se ocluye, como el diafragma del objetivo fotográfico, como el ciclo diario de la flor, se evoca un proceso vital esencial. Entre la gracia y el esfuerzo, asistimos (contemplamos, espiamos), atrapados en el ojo, al desplegarse femenino y carnal de una mujer-flor que, por momentos, desde abajo, nos mira, nos señala, parece lanzar un brazo hacia nosotros pero lo repliega y sigue su contorsionado baile de transformación.


De una exquisitez plástica deliberada, resuelta formalmente de manera irreprochable, Return toma el modelo de la circularidad progresiva y expansiva de la espiral para construir un ciclo entre lo simbólico y lo sensual, mediado por el velo distanciador del esteticismo. Acaso haya aquí una resonancia de Anemic cinema de Marcel Duchamp, donde veíamos evolucionar sus discos giratorios de palíndromos alusivos a la sexualidad. Pero también reencontramos la misma obsesión extática, erótica y óptica, en Loie Fuller, musa del Art Nouveau, innovadora bailarina que se transfiguraba en lirio o etéreo vegetal y que, amiga de Marie Curie, experimentaba con sistemas de iluminación y fosforescencias.


El trabajo de Nicole Gagnum retoma estructuras formales y, sobre todo, un sistema de metáforas ya conocido y hecho. Más que de tópicos, deberíamos hablar de metáforas ready-made. Se trata en realidad, con la mujer flor, de un paradigma de función casi universal. Nicole Gagnum sabe reinterpretarlo y hacerlo eficaz con una propuesta que multiplica los cruces de significado entre lo erótico, lo vital y lo femenino, y que cautiva nuestra mirada en un secreto latido que es un ojo que también, impúdicamente, nos mira.